美媒:美国可能即将再次迎来新冠感染高峰

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美国全国公共广播电台网站10月7日报道称,随着美国进入第三个与新冠疫情相伴的冬天,初步迹象表明新的感染高峰可能即将到来。

报道称,到目前为止,在全美范围内还没有出现病例激增的局面。目前,美国的新冠感染、住院和死亡人数处在从相对高点有所回落的阶段。不过随着天气转冷,人们待在室内的时间增多,而病毒在室内环境下更容易传播,这导致疫情卷土重来的风险增大。

报道指出,从欧洲目前经历的情形可以看出一些苗头。在英国、法国和意大利等许多欧洲国家,新冠感染人数在持续增加。

明尼苏达大学传染病研究和政策中心主任迈克尔·奥斯特霍姆说:“过去,欧洲发生的事情往往是美国将要发生的事情的先兆。所以我认为我们美国人得到的基本信息是:我们要为欧洲人开始面临的局面做好准备。”

一些计算机模型的预测结果是,至少到今年年底,新冠感染人数将持续减少。不过研究人员强调,目前存在许多不确定性,可能会让这样的预测结果发生改变,比如是否会有传染性更强的变异毒株在美国迅速传播。

据报道,科学家目前正在关注近来出现的一系列“奥密克戎”亚型变异株,它们似乎更善于躲避免疫系统。

得克萨斯大学奥斯汀校区负责新冠疫情建模工作的劳伦·安塞尔·迈耶斯说:“此时此刻,德国、法国等国的病例数量在不断增加。这增加了未来几周乃至几个月美国疫情走向的不确定性。”

不过,帮助运作新冠肺炎情境建模中心的北卡罗来纳大学流行病学家贾斯廷·莱斯勒说,美国未必会重蹈欧洲覆辙。这是因为目前尚不清楚欧洲病例的持续增加是否与人们更容易感染此前没有接触过的新亚型变异株有关。此外,不同国家的免疫程度也不相同。

一些研究人员说,美国已经开始看到疫情抬头的早期迹象。例如,在美国一些地方的废水中检测出的病毒含量上升,宾夕法尼亚、康涅狄格、佛蒙特和东北部其他地方都出现了这种情况。这可能是疫情即将到来的预警信号,尽管当前全美疫情总体呈现下降趋势。

美国疾病控制和预防中心的全国废水监测项目负责人埃米·柯比说:“现在就断定会出现重大疫情还为时过早,不过我们正在密切监测相关情况。”

但是据负责监测疫情的费城儿童医院政策研究室的主任戴维·鲁宾说,新英格兰的一些地区以及美国北部其他一些地区已经开始出现新冠感染人数及住院病例上升的局面。

鲁宾说:“我们目前看到的是,美国最北端开始显现新冠病毒加速传播的迹象。疫情在冬天卷土重来的局面已经开始。”(编译/李凤芹)

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