因车祸瘫痪绿茵梦碎!用赔偿金买球队:乔治成英国足坛最年轻主席

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“我们不是皇马,我们也不是巴萨,我们是沃辛足球俱乐部,我们的老板是乔治-道威尔。乔治-道威尔有个梦想,那就是拯救这支球队!”

这个因为车祸导致瘫痪而无法延续绿茵梦想的男人,用自己的车祸补偿金买下了球队,用了5年的时间改变了沃辛。

眼看着距离升级只有一步之遥,却因为疫情导致联赛取消。同样的厄运也发生在联曼的身上,不过神奇的英格兰第七级别联赛终有一天会重新复活。

先让我们将时间倒回到2010年的4月,当时只有17岁的乔治-道威尔刚刚进入沃辛FC一线队。他并没有太大的宏伟志愿,为自己心爱的球队效力,做个半职业球员和消防员就是他的人生计划。

可惜命运总是充满坎坷,意外往往会打碎你的所有计划。一场突如其来的车祸,让道威尔脊椎骨折,从此再也不能走路。可笑的是,同车的另外3人,几乎毫发无损。

“我第一个念头就是‘我再也不能踢球了’,接下来我的路该怎么走?”经历了长达2年的伤后情绪波动,道威尔冷静下来,并因为玩《足球经理》(Football Manager)游戏得到启发,在朋友那句“你应该组建一支球队”的玩笑中,定下了新的人生目标。

当时恰逢母队已经处于破产边缘,道威尔与沃辛高层进行谈判,注资的条件就是自己必须获得球队的完全掌控权。做了50年主席的原老板有过挣扎,不过最终被道威尔的计划所征服,交出了球队70%的股份:“如果是其他人,我绝对不会答应卖掉球队。”

22岁的道威尔尽管失去了对双腿的控制,但是他却用自己的双手牢牢抓住了机会,成为了英国足坛最年轻的俱乐部主席。

22岁的年轻人上任后的第一件事就是裁员:只保留一名财务总监,以及给自己牵线搭桥的卡尔文,其余岗位都交给了志愿者:“他们希望我带来钱和新球场,让他们继续在自己的岗位上领工资。但是俱乐部需要新气象,球队濒临破产是有原因的。我花了钱,就要重用我信任的人。”

靠着他的车祸赔偿金,道威尔修建了一个全新的3G球场(指采用第三代草皮技术的球场),可以供整个社区使用,这也成为了俱乐部提重要的收入来源。日后每次谈到球场,道威尔都是充满骄傲:“老一辈的人反对我建3G球场,说这还不如天然草皮。现在他们终于都明白了,俱乐部因此生存下来,里成了整个社区的中心。”

充满商业智慧的道威尔还翻新了球场的主看台,改造了一个酒吧,每一次的比赛日从中午到晚上,这里都为俱乐部带来滚滚财源。

为了提高沃辛FC的关注度,道威尔可谓是竭尽所能。2017年,他被迫参加一档残疾人婚恋真人秀《约会不约会》,目的也是增加沃辛FC俱乐部的曝光度。不曾想他因此在脸书上结识了女友杰西卡,也是意外惊喜。

财力上的提升,直接带来竞技水准的进步。只用了1年,沃辛就从第8级别联赛升级。2019-20赛季,沃辛创造了球队队史134年来的最佳战绩:21轮过后拿到71分,在还有8轮结束的情况下,领先第二名球队7分之多。

另外沃辛同样还是年轻球员成长的摇篮,从布莱顿租借来的18岁门将卡尔-拉什沃斯因为表现出色得到了巴萨球探的关注,并且有望入选英格兰U19。

就在这样一个关键时刻,2020年3月因为疫情,英足总宣布国内第7级别及以下的联赛全部提前结束,成绩清零,升降级取消!

2015年买下沃辛时,道威尔有一个5年计划:“率队从第8级别杀入南部联赛(第6级别)”。如果不是因为英足总的简单粗暴,他恰好能够梦想成真。

道威尔在推特上发泄道:“你能想象自己为一支球队全心全意付出了5年,投入了无数时间和金钱,当你和同伴们就快实现目标的时候,一夜回到了解放前,这真的太伤人了。”

“无话可说,你们敢对利物浦这样吗!?@英足总!”(同样因为疫情导致停摆,利物浦在复赛后赢下队史第一座的英超冠军奖杯)

尽管球队的升级目标没能完成,甚至业余联赛重启之日都说不清道不明。不过沃辛的球迷只要谈起自己这名28岁的老板,都是赞不绝口:“乔治?他可真是个好人啊”、“看看他为这家俱乐部做了什么”、“这小子改变了一切”。

沃辛并不是唯一一支受伤的队伍,在英足总宣布全国联赛第三至六级别成绩全部作废(相当于整个英格兰第七至第十级别)后,影响到的是上千只业余球队的命运。要知道全民参与的业余联赛,一直是英格兰足球骄傲的资本。

在英格兰第10级别联赛,有一支叫做“泽西红牛”的队伍,在联赛中27战全胜高居头名,他们甚至已经锁定升级资格,却因为赛季取消,一切归零。

同样在英格兰第7级别联赛,当年还有一支传奇球队有着跟沃辛类似的遭遇。2005年,因不满格雷泽家族入主曼联,一帮红魔球迷成立属于自己的俱乐部F.C. United of Manchester(中文名叫做联曼)。

他们曾经升入过第6级别联赛,可惜随后不幸降级。2019-20赛季他们在北区超级联赛(沃辛是南区)中排名第2,极有希望杀回第6级别。

面对着英足总取消升降级、成绩归零的决定,联曼的管理者很冷静,发表官方声明愿意放弃升级资格。尽管球队将会遭遇超过10万英镑的损失,不过所有的会员将会一起承担。

“我们非常清楚足球不是现在最重要的,我们不可能道德绑架任何人来给我们捐助,现在人们更需要关心的是自己的安危。”

英格兰第7级别联赛,一直被很多人认为是最神奇的地方。这里的球员都是半职业的,最高周薪400镑,大多数球员的收入都是在200镑上下。

一代蓝狐冠军传奇瓦尔迪在24岁的时候,就还在踢英格兰第七级别联赛,随后谱写了27岁登上英超、29岁赢下英超冠军、33岁英超金靴的传奇。

更为不可思议的是,英格兰第7级别联赛球队温盖特·芬里奇还是全世界第一支采用AI人工智能教练的队伍。AI教练将会安排比赛的首发,决定球队的阵容与战术。并且根据不同的对手,通过数据分析等方式,来制定相应的赛前以及赛中的策略。

这就是爱得很纯粹的英格兰业余联赛,这就是很神奇的英格兰第7级别联赛。这里有AI教练、这里有3G球场,还有失去双腿功能,却赢得所有球迷热爱的28岁老板。

“我祈祷下赛季能卷土重来,我们有优秀的团队和教练,还有最棒的球迷,我喜欢他们为我写的歌。”

道威尔的决心不会被英足总的简单粗暴所摧毁,17岁的车祸让他伤心了2年,沃辛被剥夺的冠军,相信很快就会赢回来!

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